The Gospel CoalitionMichael KrugerTuesday, 6/2/2020
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Manche Geschichten werden, obwohl sie eigentlich keine Grundlage haben, so oft und mit einer solchen Überzeugung erzählt, dass viele Menschen ihnen am Ende doch glauben. Dies gilt auch für das frühe Christentum. Hier sind einige der berühmtesten "Fake News"-Geschichten über die frühe Kirche.

In diesem Jahr gab es viel Geschwätz über "gefälschte Nachrichten". Manche Geschichten werden, obwohl sie eigentlich keine Grundlage haben, so oft und mit einer solchen Überzeugung erzählt, dass viele Menschen ihnen am Ende doch glauben.

Einige dieser Falschmeldungen täuschen sogar legitime politische Persönlichkeiten vor, die die Geschichte wiederholen, ohne zu erkennen, dass sie falsch ist. Und sobald eine politische Hauptfigur eine Geschichte wiederholt, verfestigt sie sich noch mehr in der nationalen Psyche.

Während einige gefälschte Nachrichtenmeldungen eher harmlos sind, sind andere gefährlich. Am bekanntesten ist vielleicht der Vorfall "Pizza Gate" aus dem Jahr 2016, bei dem ein Mann fälschlicherweise glaubte, dass eine Pizzeria einen Kindersexhandelsring beherbergt, also schoss er ihn zusammen (glücklicherweise wurde niemand verletzt).

"Falsche Nachrichten" sind jedoch kein neues Phänomen. Es gibt eine ganze Reihe falscher Nachrichten über die Person Jesu, die Ursprünge der Kirche und die Entwicklung der Bibel. Obwohl solche "Nachrichten" keine faktische Grundlage haben, werden sie von einer unangenehm großen Zahl von Menschen geglaubt.

Hier ist eine Auswahl von fünf Leitgeschichten.

1. Jesus war mit Maria Magdalena verheiratet. 

Vielleicht gibt es keine Verschwörungstheorie über das frühe Christentum, die sensationeller und fesselnder ist als die Behauptung, dass Jesus verheiratet war und Kinder hatte. Das ist nicht nur Futter für Bücher wie Der Da Vinci Code, sondern es scheint in den Mainstream-Medien immer wieder aufzutauchen (siehe ein aktuelles Beispiel hier).

Das Problem ist natürlich, dass dieser Glaube offenkundig falsch ist. Es gibt keinen Beweis dafür, dass Jesus verheiratet war.

(Eine ausführlichere Kritik an dieser Idee finden Sie in meinem Artikel hier).

2. Die Gottheit Jesu wurde erst auf dem Konzil von Nizäa im vierten Jahrhundert beschlossen. 

Eine andere weit verbreitete Überzeugung ist, dass Jesus lediglich ein gewöhnlicher Mensch war, der durch das Konzil von Nizäa in den göttlichen Status erhoben wurde. Sie unterdrückten (und unterdrückten) dann alle, die darauf bestanden, anders zu handeln.

Doch auch hier sind die Beweise für einen frühen Glauben an die Göttlichkeit Jesu überwältigend. Bereits in den 50er Jahren des ersten Jahrhunderts wandte Paulus das monotheistische Glaubensbekenntnis Israels auf die Person Jesu an und erklärte "Für uns gibt es einen Gott, den Vater, von dem alle Dinge sind und für den wir existieren, und einen Herrn, Jesus Christus, durch den alle Dinge sind und durch den wir existieren" (1. Kor 8,6). Es gibt gute Belege dafür, dass Paulus in diesem Abschnitt auf frühere Traditionen zurückgreift und darauf hinweist, dass ein solcher Glaube zu Beginn der christlichen Bewegung vorhanden war.

(Weitere Informationen über die frühe Göttlichkeit Jesu finden Sie in Richard Bauckhams Buch Jesus and the God of Israel).

3. Die Christen hatten bis zur Zeit Konstantins keine "Bibel". 

Auch die oft wiederholte Behauptung, dass die frühen Christen, zumindest während der ersten vier Jahrhunderte, keine Bibel besaßen, macht unsere Top-Fünf-Liste aus. Sie waren lediglich auf eine sich ständig verändernde mündliche Überlieferung angewiesen. Und dieses Problem wurde erst gelöst, als Konstantin im vierten Jahrhundert die Herstellung einer Bibel in Auftrag gab (die nur die von ihm bevorzugten Bücher enthielt).

Dies ist zwar eine weitere faszinierende Verschwörungstheorie, aber sie entbehrt jeder historischen Grundlage. Die frühesten Christen hatten vom ersten Tag an eine "Bibel", die wir heute das Alte Testament nennen. Für sie war das Alte Testament das unbestrittene Wort Gottes, und sie waren seiner Autorität zutiefst verpflichtet. Darüber hinaus betrachteten die Christen von Anfang an ihre eigenen Bücher als biblisch, und ein Kern des neutestamentlichen Kanons ist im frühen bis mittleren zweiten Jahrhundert erkennbar.

(Für eine kurze Diskussion dieses Punktes siehe meinen Artikel hier. Weitere Einzelheiten finden Sie in meinem ausführlichen Band The Question of the Canon).

4. Die 'gnostischen' Evangelien wie Thomas waren ebenso beliebt wie Matthäus\, Markus\, Lukas und Johannes. 

Seit der Entdeckung der so genannten "gnostischen" Evangelien in Nag Hammadi im Jahre 1945 ist es populär, darauf zu bestehen, dass diese "verlorenen" Evangelien einmal populärer waren als unsere kanonischen. In den ersten Jahrhunderten, so sagt man uns, lasen die Christen das Thomasevangelium mit der gleichen (wenn nicht noch mehr) Regelmäßigkeit wie die Bücher, die es in unsere Bibeln geschafft haben.

Diese ganze Erzählung hat einen klaren Zweck dahinter: die Menschen davon zu überzeugen, dass alle Evangelien ziemlich gleich sind und kein Evangelium mehr Gültigkeit hat als ein anderes.

Aber diese Erzählung verflüchtigt sich schnell, wenn man sich die historischen Daten ansieht. Wenn es um fast jede Beweiszeile geht - Häufigkeit des Zitierens, Verwendung als Schrift, Anzahl der Manuskripte - ist es klar, dass diese apokryphen Evangelien doch nicht sehr beliebt waren.  Tatsächlich zeigen alle historischen Indikatoren, dass unsere vier Evangelien bei weitem die populärsten in der frühen Kirche waren.

(Mehr zu diesem Punkt finden Sie in meinem Artikel hier oder in Chuck Hills Buch Who Choose the Gospels?)

5. Die Worte des Neuen Testaments wurden in den frühesten Jahrhunderten radikal verändert und korrumpiert. 

Die Behauptung, dass der Text des Neuen Testaments so radikal korrumpiert, redigiert und verändert wurde, dass wir nicht wirklich wissen können, was die ursprünglichen Autoren gesagt haben, rundet unsere Top-fünf gefälschten Nachrichten ab. Berühmt geworden durch Bart Ehrmans Bestseller Misquoting Jesus, ist diese Geschichte bis ins Unendliche wiederholt worden.

Aber es gibt keine Beweise für dieses Ausmaß an radikaler Korruption. Können wir in unseren neutestamentlichen Manuskripten Schriftveränderungen und -fehler erkennen? Natürlich, aber das trifft auf jedes Dokument der Antike zu. Das Neue Testament ist nicht anders.

Und wenn es einen Unterschied gibt, dann den, dass das Neue Testament noch besser erhalten zu sein scheint als vergleichbare Dokumente in der Antike. Nach Generationen sorgfältiger Forschung und einer Fülle von Manuskripten, die uns zur Verfügung stehen, können wir großes Vertrauen in die Worte des Neuen Testaments haben.

(Weitere Informationen zu diesem Thema finden Sie im letzten Kapitel meines Buches There Heresy of Orthodoxy oder in meiner Rezension von Misquoting Jesus).

Diese fünf Beispiele für "gefälschte Nachrichten" über das frühe Christentum werden so oft wiederholt, dass die Menschen glauben, sie müssten wahr sein. Genau wie in der politischen Welt müssen wir jedoch die Fakten sorgfältig prüfen, bevor wir die Behauptungen wiederholen.