The Gospel CoalitionJustin HolcombSunday, 6/14/2020
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Es gibt viele Kritiker, die an der Zuverlässigkeit der Bibel zweifeln. Viele ihrer Einwände sind jedoch bereits ausgeräumt worden. Hier sind nur einige der Gründe, warum Sie Ihrer Bibel vertrauen können.

Kritiker, die an der Verlässlichkeit und Vertrauenswürdigkeit der biblischen Berichte über das Leben Jesu zweifeln, haben die Kirche auf die Probe gestellt. Sie fragen uns: "Wie können wir sicher sein, dass man der Bibel so genau vertrauen kann?

Es ist üblich, das Argument zu sehen, dass die Heilige Schrift, die wir heute haben, nicht die gleiche ist wie das, was von den Aposteln im ersten Jahrhundert geschrieben wurde. Mit solchen Argumenten wird versucht, die Bibel als unzuverlässig und daher irrelevant darzustellen. Wie wir jedoch sehen werden, halten diese Herausforderungen einer Überprüfung nicht stand.

Was ist mit den Textvarianten?

Die Evangelien - Matthäus, Markus, Lukas und Johannes - wurden wahrscheinlich in der zweiten Hälfte des ersten Jahrhunderts geschrieben. Tatsächlich haben wir heute keines der Originaldokumente (Autographen genannt) in unserem Besitz. Stattdessen haben wir Kopien, oft von Schreibern handschriftlich verfasst, um die Worte der Apostel zu bewahren und in Umlauf zu bringen, damit sie weitergegeben und in Gottesdiensten verwendet werden können. Die Tatsache, dass die Originalmanuskripte kopiert wurden, zeigt, wie wichtig diese Schriften für die Ortsgemeinden waren. Während des Kopierens der Manuskripte nahmen die Schreiber jedoch oft kleine Änderungen vor, einige davon unbeabsichtigt, andere absichtlich.

Beispielsweise wurden frühe Abschriften des griechischen Neuen Testaments in einem antiken Stil verfasst, bei dem die Wörter in allen Großbuchstaben ohne Leerzeichen, Interpunktion oder Absatztrennung geschrieben wurden. Eine klassische Illustration dieses Stils ist der Ausdruck "GODISNOWHERE". Ein Kopist müsste entscheiden, ob der Satz auf Englisch "God is now here" (Gott ist jetzt hier) oder "God is nowhere" (Gott ist norgends) bedeutet. Der Kontext würde die Bedeutung des Satzes bestimmen, daher ist es nicht überraschend, dass ein Schreiber gelegentlich Dinge falsch verstehen könnte. Darüber hinaus haben Schreiber manchmal Wörter falsch geschrieben, dasselbe Wort zweimal geschrieben, obwohl es einmal hätte geschrieben werden sollen, oder sie übersprangen Textabschnitte, weil dieselben Wörter später auf der Seite auftauchten. All dies sind Beispiele für unbeabsichtigte Änderungen.

Andere Male jedoch änderten die Schreiber die Texte, die sie absichtlich kopierten. Dies geschah aus einer Vielzahl von Gründen. Sie konnten grammatikalische Verbesserungen oder liturgische Änderungen vornehmen (z.B. eine Doxologie hinzufügen), oder sie konnten scheinbare Diskrepanzen beseitigen, Passagen harmonisieren oder lehrmäßige Änderungen vornehmen. Doch selbst Bart Ehrman, ein Gelehrter des Neuen Testaments, der gegen die Verlässlichkeit der Bibel argumentiert, erkennt an: "Die meisten der in unseren frühchristlichen Manuskripten gefundenen Änderungen haben nichts mit Theologie oder Ideologie zu tun. Bei weitem die meisten Veränderungen sind das Ergebnis von Fehlern, reinen und einfachen Schreibfehlern, versehentlichen Auslassungen, versehentlichen Hinzufügungen, falsch geschriebenen Wörtern, Fehlern der einen oder anderen Art".

Wegen der großen Anzahl von Variationen in neutestamentlichen Manuskripten argumentieren einige, dass die Worte des Neuen Testaments unzuverlässig seien. Tatsächlich aber ermöglicht es uns die große Zahl der neutestamentlichen Manuskripte, mit großer Sicherheit herauszufinden, was in den Originalen stand. Wie Mark Roberts es ausdrückt: "Wenn wir viele Manuskripte haben, erhöht sich die Wahrscheinlichkeit, dass wir zum Originaltext zurückkehren. Wissenschaftler können die verschiedenen Manuskripte, die dieselben Schriftstellen enthalten, miteinander vergleichen und auf der Grundlage interner und externer Beweise feststellen, welches der Manuskripte am ehesten den ursprünglichen Wortlaut richtig wiedergibt.

Wie vergleicht sich das Neue Testament mit anderen antiken Dokumenten?

Die frühesten Manuskripte der Werke von Historikern des ersten Jahrhunderts wie Josephus, Tacitus und Suetonius stammen aus dem 9. bis 11. Jahrhundert - mehr als 800 Jahre\, nachdem die Originale geschrieben wurden. Was die Zahl der überlieferten Manuskripte betrifft, so gibt es 200 für Suetonius, 133 für Josephus und 75 für Herodot.

Wenn wir diese antiken Texte mit dem Neuen Testament vergleichen, ist der Unterschied erstaunlich. So stammt beispielsweise die früheste Handschrift des Neuen Testaments aus der Zeit um 125 n. Chr., während bedeutende Teile der Evangelien in Manuskripten aus dem späten 2. bis frühen 3. Während bei den besten historischen Werken der Antike 500 bis 800 Jahre zwischen dem tatsächlichen Entstehungsdatum des Werkes und dem Datum des frühesten überlieferten Manuskripts liegen, besteht zwischen dem Schreiben der Evangelien und den uns vorliegenden Manuskripten eine Lücke von weniger als 100 Jahren. Dieser Unterschied kann nicht hoch genug eingeschätzt werden.

Darüber hinaus ist die schiere Zahl der Evangelienmanuskripte, die wir gefunden haben, im Vergleich zu anderen antiken Werken erschütternd. Wie Mark Roberts bemerkt: "Die Zahl der vorhandenen Evangelienmanuskripte ist etwa 20 Mal größer als die durchschnittliche Zahl der erhaltenen Manuskripte vergleichbarer Schriften. Diese Zahl repräsentiert nicht einmal die Hunderttausende von Zitaten aus den Evangelien in den Schriften der frühen Kirchenväter. Bei fast 2.000 vorliegenden Manuskripten der Evangelien wird deutlich, dass ein Zweifel an der Verlässlichkeit der Evangelien gleichbedeutend ist mit einem Zweifel an der Verlässlichkeit fast jedes antiken Textes, der jemals gefunden wurde.

Die Schrift ist vertrauenswürdig und verlässlich

Aufgrund dessen, wer Gott ist, und aufgrund dessen, was Gott getan hat, um sein Wort zu bewahren, vertrauen wir darauf, dass die in der Heiligen Schrift beschriebenen Ereignisse zutreffend und historisch korrekt sind. Dies ist wichtig, weil das Christentum, das unter den Weltreligionen einzigartig ist, von historischen Ereignissen abhängt: insbesondere von Jesu Leben, Tod und Auferstehung. Wie J. Gresham Machen schreibt: "Das Christentum basiert auf einem Bericht über etwas, das geschehen ist, und der christliche Arbeiter ist in erster Linie ein Zeuge". Die Schrift erzählt uns diesen Bericht und enthüllt den Höhepunkt des Christentums - sein zentrales, historisches und nachprüfbares Ereignis: Gottes gnädige Tat, die Erlösung durch das Kreuz Jesu Christi zu bringen.